地球は「小氷河期」に向かっている? Heading to the small ice age? ①


世界規模で海の循環のスピードが低下しており、科学者たちはその推移を注意深く見守っている。
The speed of ocean circulation is declining on a worldwide scale, scientists carefully watching the trend.

香港大学の太古海洋科学研究所(Swire Institute of Marine Science)の研究チームは、カナダ沖の海中の堆積物化石を研究し、海水の循環の過去と現在の様子を探った。学術誌「Geophysical Research Letters」に発表された報告によると、この100年で海の循環が劇的に弱まっている。
A research team at the Hong Kong University Institute of Marine Science studied sediments and fossils in the ocean off Canada and explored the past and present state of seawater circulation. According to a report published in the academic journal Geophysical Research Letters, the circulation of the sea has dramatically weakened in the past 100 years.

なかでも大西洋子午面循環 (AMOC)が弱まることは、北米やヨーロッパに今後大きな影響を及ぼす。AMOCは大西洋における海洋大循環で、海の表層では南から北に向かい、深層では北から南に向かっている。研究チームは、将来を予測するため過去に起きた類似の事象を調べた。
Among them, weakening of the Yoko Ohnishi circulation (AMOC) has great influence in North America and Europe in the future. AMOC is the ocean general circulation in the Atlantic Ocean, from the south to the north in the surface layer of the ocean, from the north to the south in the deep layer. The research team looked for similar events that occurred in the past to predict the future.

過去にはハインリッヒイベントという事象が残っている。これは北大西洋における突然の大規模な氷河の崩壊と融解により発生した現象だ。氷河期に起きた多くの事象と関連していると考えられていて、64万年前までさかのぼり7回起きた氷河期のうち5回で確認されている。
In the past there was a phenomenon called Heinrich event. This is a phenomenon caused by the collapse and melting of a sudden large-scale glacier in the North Atlantic. It is believed to be related to many events that occurred during the Ice Age and has been confirmed five times out of the Ice Age that happened 7 times back to 640,000 years ago.

これと同じ現象が現在起きていると学者は考えている。北大西洋やグリーンランドで氷山や氷河が崩壊し、大量の真水が北大西洋に流れ込んでいるのだ。真水が流れ込むことにより、AMOCが弱まる。
The scholar believes that the same phenomenon is happening now. The icebergs and glaciers collapse in the North Atlantic Ocean and Greenland, and a lot of fresh water is flowing into the North Atlantic. As fresh water flows in, AMOC weakens.

なぜなら、AMOCの流れは北大西洋で冷たい海水が深層に沈み込むことにより引き起こされているからだ。AMOCに乗った海水は北上しながら冷やされ、周囲よりも濃度が高くなって北大西洋で深層に沈み、南下する。この繰り返しで海水が循環している。そしてこの循環が、氷山が溶けて真水が流れ込むことによって弱まっていると考えられている。
Because the flow of AMOC is caused by cold seawater sunk into the deep in the North Atlantic. Sea water on AMOC is cooled while going northward, concentration is higher than surroundings, it sinks deep in the North Atlantic and goes south. Seawater circulates with this repetition. And this circulation is thought to be weakened by the melting of the iceberg and the flow of fresh water.



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